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Tout ce qu'il faut savoir sur les examens d'imagerie diagnostique et la radiologie se trouve ici, sur le site inforadiologie.ca. Qu'il s'agisse d'une radiographie, d'un scan CT, d'un examen par résonance magnétique, d'une échographie ou de médecine nucléaire, nous espérons que ce site saura répondre à vos questions. Ce site est une réalisation de l'Association canadienne des radiologistes (CAR), un regroupement de médecins spécialisés en radiologie partout au pays. Nous remercions la Radiological Society of North America (RSNA) et l'American College of Radiology (ACR) pour la permission d'utiliser et traduire le contenu de leurs documents pour la conception de ce site.

Qu’est-ce que l’angioplastie et la pose d’endoprothèse vasculaire?

L’angioplastie, ou angioplastie par ballonnet, et la pose d’endoprothèse vasculaire sont des interventions peu invasives réalisées par un radiologue d’intervention pour améliorer le flux sanguin dans les artères. Dans le cas de l’angioplastie, le médecin insère un cathéter (tube fin et flexible), dont l’extrémité est munie d’un ballonnet, dans la partie rétrécie ou bloquée de l’artère, puis gonfle le ballonnet pour ouvrir le vaisseau sanguin. Le ballonnet est ensuite dégonflé et retiré de l’artère. La pose d’endoprothèse vasculaire, souvent effectuée au même moment que l’angioplastie, consiste à placer un petit tube grillagé appelé endoprothèse (stent) dans l’artère que l’on vient d’ouvrir. Cette intervention peut être nécessaire après certaines angioplasties si l’artère demeure rétrécie ou complètement bloquée. L’endoprothèse est un dispositif permanent qui est laissé dans l’artère et peut s’avérer nécessaire pour aider l’artère à se cicatriser en position ouverte après une angioplastie.

Dans quelles situations utilise-t-on ces techniques?

Le rétrécissement ou le blocage des artères est le plus souvent dû à l’athérosclérose, aussi appelée durcissement des artères. L’athérosclérose, bien que le plus souvent considérée comme une maladie cardiaque, peut affecter les artères de n’importe quelle région du corps, comme celles des jambes et du cerveau. Il s’agit d’un processus graduel dans lequel le cholestérol et autres dépôts graisseux (plaques) s’accumulent dans les parois des artères. Ces plaques forment des barrières qui réduisent le flux sanguin artériel vers les tissus et les organes. Les caillots ou les plaques qui se détachent de la paroi du vaisseau sanguin et se déposent dans l’artère constituent d’autres barrières à un flux sanguin adéquat.

Comment dois-je me préparer pour cette intervention?

On vous fera peut-être passer plusieurs tests avant l’intervention, comme une radiographie par rayons X, un électrocardiogramme (ECG ; enregistrement de l’activité électrique du cœur) et des tests sanguins. Vous devriez indiquer à votre médecin les médicaments que vous prenez et les allergies dont vous souffrez, en particulier si vous êtes allergique au produit de contraste (substance qui augmente le contraste entre les organes afin de les rendre visibles par les techniques d’imagerie médicale) qui pourrait être utilisé pour améliorer les images radiographiques.